创业失败总结

所有的总结,均在以下这个前提。

显然,即使在2017年,任何一个领域的互联网创业公司,都已经感受到了马太效应的可怕,尤其经历过共享单车这一波后,且不说不到一年就倒闭的小团队了,就连小黄车、摩拜、哈啰单车,也过得不容易。对于经历过百团大战的我,深知,如果在互联网行业,部尽力做不到第一,就只能勉强活着,做个小而美。而我去的这家公司,一开始也是奔着小而美去的。

2018年初,我正式加入该公司,负责知识付费的工具产品。

  1. 领域:知识付费;
  2. 团队规模:5-8人的小团队,一年半的时间,成本为200万,最终产品下线,团队解散。

如果定位不明确,就不要开始,因为一开始,再修正就没有那么快。

需求阶段的错误【没】发现,等到设计阶段再发现,修复错误的成本提升一个数量级(至少10倍);
设计阶段的错误【没】发现,等到编码阶段再发现,修复错误的成本提升一个数量级(至少10倍);
编码阶段的错误【没】发现,等到测试阶段再发现,修复错误的成本提升一个数量级(至少10倍)。

这三句话并不是我总结的,而是某个博客上摘下来的,但用来形容我们当时遇到的问题,特别贴切。

我们的产品定位是知识创作与运营工具。相似的产品是小鹅通,短书等;差异化的地方:编辑器。不同于常见的富文本编辑器,我们的工具更像一个h5互动课程的编辑工具,如果你有用过rise360(国外的h5互动课程工具,10w用户,产品售价999$),会比较熟悉。简而言之:在web界面通过添加block的方式,把各种形式的内容组合在一个网页上,包括不限于试题、翻转卡片,相册等,然后在pc、平板、手机、电视等不同终端展示。

这个编辑器,也是我们没有想的特别清楚的地方:一方面我们想要做知识付费创作和运营工具;一方面我们也想做h5互动课程的创作工具。

等上线运营后,发现:其实用户更多是在把我们的产品当成小鹅通来用。而我们定位差异化的h5互动课程编辑器,对于大多数知识付费的内容,有点用不上。很多知识付费的内容,富文本编辑器完全可以满足。需要用到试题等这种功能的用户,基本都有点偏在线教育领域(关于知识付费、在线教育和粉丝经济,这3个领域,多多少少有些关联,回头单独再写一篇)。对我们而言,做在线教育这个领域的工具产品,我们没有考虑的特别清楚是不是要做这块,毕竟,在线教育的产品,可比知识付费的产品,重多了。之所以说“重”,是因为我本人有6年在线教育行业的经历,对在线教育这个行业多少有点认识。简单来说,一定程度上:教育 = 服务;而且,一旦做在线教育的工具产品,那就是全面To B了。 To B的产品,可不是我们一开始定位的小而美这样的产品了。你们可以看看现在小鹅通关于“助学”版块的功能,算上其他的功能,小鹅通有多重,可想而知。

助学版块的功能
助学版块的功能

就这样,我们又开始重新思考和讨论产品的定位,此时已经过去了大半年。自我总结时,最大的感触就是,我们明知道要做好产品定位,以为想的很清楚了,真正开始做了,还是会有问题。再调整方向,可能就慢了。这里的慢不是说失去时间窗口,机会成本,而是本来想快,但却快不起来,因为定位错了,要重头来,再折腾一遍。理想的节奏,应该是在前期花足够多的时间调研,讨论和验证,方向是否准确,允许小方向跑偏,不允许大方向搞错。
当然,没有几个老板愿意给你大把的时间去做调研和讨论,我相信这是绝对是绝大多数互联网初创公司没有活下来的主要原因。

意识到错了,一定要赶紧停下来,快速止损。

我作为后加入创始团队成员,公司的账目是能看到的(这点是真的赞,是公司对我的信任),但我当时过度沉浸于产品(当然不只是定位问题,也有团队磨合的问题),无暇顾及整个公司的财务情况,以为一切正常。在当时,我们另外一条To B的业务线,已经因为账期的问题,有点资金紧张了,我却丝毫没有注意,对于周遭环境的感知,大局观,差了很多。

其次,在产品定位问题犹豫不决时,我花了一周多时间把问题汇总,并重新考虑了产品定位的问题,汇总成5000多字的文档,发给了我的boss。虽然被认可了新的方向,但也暴露了另外一个问题:缺乏对上管理和沟通。产品的方向问题是重中之重,岂能不经深入讨论就直接开始做呢?正确的做法,应该是发送文档后,再去询问,然后面对面把方向聊清楚,为什么是这个方向,我是如何考虑的,将来的盈利模式是什么?怎么验证可行性等等,然而这些都没有去做。

等到我们重新调整不久后,因为资金紧张,我们不得不停止了产品的后续开发。

不到一年半时间,200万元,就这样没了。尽管这不是我的钱,这个钱也不该这样花,该止损时没有及时止损,让成本扩大,也是一种浪费。

互联网迭代其他行业的脚步刚刚开始,迭代现有互联网的萌芽也已诞生。

以下是个人的一些观点,不喜勿喷。

未知的方向才是创业的方向,否则只是资本的游戏。

现如今,不管你的企业是互联网的哪一个细分领域,只要方向明确,发展模式清晰,在资本的推动下,最终只会有几家企业,有资格进行最后的角逐,因为只要有钱,资源、团队从来都不是问题。
真正创业的,是那些有市场,但前方一片乌漆嘛黑的。因为不知道什么样的发展模式,所以才会有很多企业一起去探索,谁对了,就立刻会有资本对接。

退潮了,有实力的才会走到前面。

我们也能看到互联网企业早已开始在各个垂直领域、线下市场大杀四方,攻城略地,但这并不代表着纯互联网的市场,就没有方向了。我一直在关注一些独立开发者,还是能看到,大企业不在意的一些生意,也有开发者在做,无论是独立游戏,还是小众的软件,他们赚的钱可能养活不了一家公司,但养活几个人的小团队,绰绰有余。
大公司都是由小公司发展起来的,而小公司也是个人慢慢做起来的。虽然互联网在迭代其他行业,但互联网本身也在慢慢被迭代。

2020年,祝各位早日找到方向,创业顺利,资本的风潮过去,凭真本事的时代来了。

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卢松松博客

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